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cientistas testam vacina experimental em si mesmos

Atualmente, quase 200 vacinas contra a Covid-19 esto em desenvolvimento pelo mundo. Algumas delas encontram-se em estgios de testes em humanos. No entanto, ainda precisam de mais algum tempo at que possam ser distribudas para a populao.

Para tentar agilizar esse processo, Preston Estep, cientista especializado em genoma e diretor do projeto Genoma Pessoal de Harvard, teve a ideia de criar sua prpria verso da vacina. Sem qualquer tipo de aprovao tica e utilizando um laboratrio emprestado em Boston, o cientista decidiu ser a prpria cobaia do estudo – pelo menos inicialmente.

Agora, Estep e pelo menos outros 20 pesquisadores, tecnlogos e entusiastas da cincia – muitos ligados Universidade de Harvard e ao MIT-, se voluntariaram para a pesquisa. Segundo eles, essa a nica chance de se tornarem imunes “sem esperar um ano ou mais para que uma vacina seja formalmente aprovada”.

Vacina nasal foi aplicada em cerca de 20 pesquisadores.Polina Tankilevitch/Pexels

Entre as pessoas que participam dos testes est George Church, geneticista da Universidade de Harvard, que aplicou duas doses nasais por semana desde incio deste ms. As doses foram enviadas para o mdico por correio e ele mesmo misturou os ingredientes.

Ao comentar a criao de Estep, Church diz que acredita que a vacina projetada por seu protegido “extremamente segura”, mesmo sem comprovao de eficcia. Por mais que a imunizao produzida possa ser inofensiva em relao aos efeitos colaterais, ainda resta saber se funcionar como imunizao para a doena.

Recrutamento de voluntrios

Assim que teve a ideia da criao de um prottipo de vacina, Estep enviou um e-mail para um crculo de conhecidos apresentando a ideia e solicitando apoio. Desde ento, o grupo de indivduos que aceitou a proposta do cientista se denomina ‘Rapid Vaccine Collaborative’ (Radvac). Eles acreditam que h “informaes suficientes” publicadas sobre o vruspara orientar um estudo independente.

Para elaborar um projeto inicial, foram analisados relatrios de vacinas contra Sars e Mers, duas outras doenas causadas por tipos diferentes de coronavrus. O objetivo de Estep era encontrar uma “frmula simples que pudssemos fazer com materiais prontamente disponveis. Isso reduziu as coisas a um nmero pequeno de possibilidades”.

No incio de julho, o Radvac publicou um white paper detalhando sua vacina para que qualquer interessado – com o mnimo de conhecimento, obviamente – pudesse reproduzi-la. Foram citados quatro autores no documento, alm de uma dzia de iniciais de participantes que permanecem annimos.

Composio

A vacina consiste em fragmentos do patgeno – nesse caso, peptdeos, que so essencialmente pequenos pedaos de protena que correspondem a uma parte do coronavrus. Vacinas do tipo j existem e so eficazes para outras doenas, como hepatite B e papilomavrus humanos.

Para administrar sua vacina, o grupo Radvac decidiu misturar os peptdeos com a quitosana, substncia das cascas do camaro, que reveste os peptdeos em uma nanopartcula capaz de passar pela membrana mucosa.

Riscos

Estep acredita que tomar uma vacina peptdica, mesmo que no seja comprovada, pode ser uma maneira de reduzir o risco de infeco. “Estamos oferecendo a oportunidade de diminuir a chance de infeco. No sugerimos que as pessoas mudem de comportamento, mas isso pode fornecer uma camada extra de proteo”, diz.

Ao distribuir instrues e at suprimentos para uma vacina, o grupo Radvac est operando em uma rea cinzenta da cincia. AFood and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos exige autorizao para testar novos medicamentos.

No entanto, Estep acredita que sua criao no est sujeita autorizao porque os prprios membros do grupo misturam e administram a vacina – e no h nenhum dinheiro envolvido. “Se voc est fazendo e tomando sozinho, a FDA no pode impedi-lo”, declara.

Resultados

Uma vacina nasal mais fcil de administrar do que uma que precisa ser injetada e, na opinio de Church, uma opo negligenciada na corrida pela imunizao da Covid-19. Aplicaes do tipo podem criar o que chamado de imunidade de mucosa.

No entanto, diferentemente dos anticorpos que aparecem no sangue, que so facilmente detectados, os sinais de imunidade de mucosa podem exigir uma bipsia para que sejam identificados.

At agora, o grupo no pode dizer se a vacina funciona ou no. Eles no publicaram resultados mostrando a criao de anticorpos contra o vrus, o que um requisito bsico para que novos projetos sejam levados a srio na busca por uma imunizao.

Via: Technology Review

Confira em tempo real a COVID-19 no Brasil:


Fonte: PMDF

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