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SpaceX traz astronautas de volta à Terra

Os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley, que decolaram rumo Estao Espacial Internacional (ISS) em 30 de maio, esto de volta Terra. Com isso a histrica misso Demo-2 chega ao fim, e comea um novo captulo na histria das misses tripuladas ao espao.

A cpsula Crew Dragon se desacoplou da ISS s 20h35 (horrio de Braslia) deste sbado (1) e pousou no Atlntico Norte, prxima ao litoral de Pensacola, na Flrida, s 15h41 (horrio de Braslia) deste domingo (2).

Na manh de domingo os astronautas despertaram com uma chamada surpresa de seus filhos. “Papai acorde! No se preocupe, voc pode dormir at mais tarde amanh”, disse Theo, de 6 anos, filho de Behnken.

“Foram dois timos meses, e apreciamos tudo o que vocs fizeram para nos ajudar a colocar a Dragon prova durante seu voo inicial”, disse Hurley tripulao da ISS logo aps a partida. “Estamos ansiosos pelo pouso amanh”.

Este foi o primeiro pouso na gua realizado pelos norte-americanos desde a misso Apollo-Soyuz, em 1975. Os nibus espaciais retornavam em pistas de pouso, como avies comuns. J as cpsulas Soyuz, da Rssia, alm da chinesa Shenzou e sua sucessora, usam paraquedas e retrofoguetes para pousar em regies desertas em terra firme.

O local do pouso foi escolhido considerando fatores como o tempo de viagem da Crew Dragon e hora prevista para o pouso. De acordo com a Nasa, sua equipe “prioriza locais que exigem o menor intervalo de tempo entre o desacoplamento e o pouso, com base na mecnica orbital, e oportunidades de pouso que ocorram durante o dia”.

Souvenirs a bordo

Alm de Bob e Dough, a Crew Dragon trouxe 150 kg de carga, incluindo amostras de experimentos biolgicos realizados a bordo da ISS. Retornaram tambm trs souvenirs, dois deles adorveis: “Earthie”, um planeta Terra de pelcia que voou a bordo do primeiro teste no tripulado de uma Crew Dragon, em 2019, e o dinossauro de pelcia “Tremor”, escolhido pelos filhos dos astronautas como “indicador de gravidade zero” durante a decolagem da Demo-2.

Souvenirs trazidos pela Demo-2. No canto superior esquerdo Earthie, uma pelcia do planeta Terra. Ao seu lado Tremor, o Apatossauro escolhido pelos filhos de Hurley e Behnken. Em baixo, a colocao da bandeira dos EUA a bordo da ISS pela equipe da STS-135, em 2011. Fotos: SpaceX/Nasa

O terceiro item uma bandeira dos EUA que voou ao espao na primeira misso de um nibus espacial, a STS-1 em 1981, e foi deixada a bordo da ISS pela ltima tripulao de um nibus espacial, na misso STS-135, em julho de 2011.

O objetivo era que ela servisse como “prmio” para a primeira empresa norte-americana a levar astronautas para a ISS a bordo de uma espaonave norte-americana lanada a partir de solo norte-americano. Curiosamente, Doug Hurley foi o piloto da STS-135.

O que vem agora?

O retorno seguro da Demo-2 era o ltimo requisito para a Nasa certificar oficialmente a Crew Dragon para misses tripuladas, abrindo caminho para voos comerciais de rotina no programa Commercial Crew Services (CCS) e eliminando a dependncia dos EUA dos veculos espaciais soviticos.

A SpaceX j se prepara para suas duas prximas misses tripuladas. A Crew-1 deve decolar em setembro, levando quatro astronautas: os norte-americanos Michael S. Hopkins, Victor J. Glover e Shannon Walker, e o japons Soichi Noguchi. A Crew-2 deve decolar em 2021, tambm com quatro astronautas a bordo. So eles os norte-americanos Shane Kimbrough e Megan McArthur, o japons Akihiko Hoshide e o francs Tomas Pesquet.

A Boeing, que tambm participa do programa CCS, no teve sucesso no primeiro teste de sua cpsula Starliner em dezembro passado, e ainda no tem uma data prevista para sua primeira misso tripulada.


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Fonte: PMDF

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